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de CD et vinyles (33 tours et 45 tours)


RENAISSANCE

Formation : 1969 (49 ans)
Pays d'origine : Royaume Uni

Renaissance est un groupe rock progressif britannique formé en 1969 et qui a connu deux formations différentes avant une première séparation en 1987, pour revenir sous l'appellation Annie Haslam's Renaissance d'abord en 1998 puis à nouveau en 2009 lors de son 40e anniversaire.

Renaissance est fondé en 1969 par les ex-Yardbirds Keith Relf (guitare, chant) Jim McCarty (batterie), avec l'ex-Nashville Teens John Hawken (claviers), Louis Cennamo (basse) et la sœur de Keith, Jane Relf (chant). La musique du groupe est très éloignée de celle des Yardbirds, mêlant musique classique et folk.

Cette formation sort son premier album, Renaissance, produit par Paul Samwell-Smith (un autre ex-Yardbirds) en 1969. Le groupe se délite peu à peu durant l'enregistrement de son second album : McCarty part le premier, mais reste une sorte d'« éminence grise », continuant à écrire des chansons pour le groupe. Keith Relf et Louis Cennamo quittent également Renaissance (ils fonderont Armageddon en 1974), et John Hawken est forcé de faire appel à des membres de son ancien groupe - The Nashville Teens - pour boucler l'enregistrement de l'album 'Illusion. Il connaît d'abord une distribution limitée : il ne sort qu'en Allemagne et doit attendre 1976 pour être édité au Royaume-Uni. Hawken et Jane Relf quittent Renaissance à leur tour après sa sortie. Après son départ, John Hawken s'est joint au groupe Third World War jusqu'en septembre 1972. Puis en 1973, il a rejoint The Strawbs.

Le groupe Renaissance finit par se stabiliser en 1971. Il se compose alors de John Camp (basse), John Tout (claviers), Michael Dunford (guitare), Terry Sullivan (batterie) et Annie Haslam (chant). Ce quintette reste constant jusqu'en 1979 et sort sept albums qui rencontrent un grand succès aux Etats-Unis, dont Scheherazade and other stories en 1975. Le groupe se produit alors sur scène avec un orchestre symphonique, comme en témoigne l'album live Live at Carnegie Hall en 1976, avec le New-York Philarmonic et une chorale. Les musiques du groupe sont en majorité composées par Dunford, qui envoie ses compositions par la poste à l'écrivain et parolière attitrée Betty Thatcher qui se charge d'écrire les paroles. En 1978, le single Northern Lights se classe dans le Top 10 au Royaume-Uni.

En 1979, John Tout et Terry Sullivan quittent Renaissance. Dans les années '80, le son classique du groupe est peu à peu délaissé au profit d'un son synthpop plus moderne. Réduit au duo Dunford-Haslam, Renaissance disparaît en 1987. Le groupe s'est reformé depuis : en 1998 pour l'album studio Tuscany et une tournée au Japon, puis en 2009 pour célébrer son quarantième anniversaire.

Le 20 Novembre 2012, le guitariste Michael Dunford est décédé d'une hémorragie cérébrale dans sa demeure de Surrey en Angleterre , il était âgé de 48 ans. L'album de Renaissance, Grandine il Vento lui est dédié. Puis, le 1er Mai 2015, le pianiste et claviériste John Tout nous a quitté à son tour des suites de complications pulmonaires à l'hôpital Royal Free, de Hampstead à Londres. Betty Thatcher, la parolière du groupe est décédée elle aussi le 15 Août 2011, les causes de son décès ne sont pas précisées.

Discographie

LP (12")

Compilations et participations

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